Nanofysicus wint prijs met ‘urine-truc’ voor vluchtelingen

De innovatie waarmee Danny Wagemans (21) de Global Impact Challenge won op de nieuwe Singularity University Eindhoven, mogen we ‘baanbrekend' noemen. Wagemans bedacht een oplossing voor vluchtelingen. Die kunnen met een bidon en een rietje aan urine zowel water als elektriciteit onttrekken. "Dit is nog toekomstmuziek maar kan zich exponentieel ontwikkelen."

Danny Wagemans: "Ik studeerde tijdelijk in München en zag op Hauptbahnhof elke dag vluchtelingen uit treinen komen. Dat beeld liet me niet los. Ik dacht: hoge cijfers halen op de universiteit is mooi maar je helpt er nog geen mensen mee. Toen hoorde ik over een prijsvraag van de nieuwe Singularity University Eindhoven. De uitdaging was vluchtelingen een beter leven bieden door middel van een exponentiële technologie."

Wagemans haalde zijn bachelors Natuurkunde en Scheikunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen, waarna hij gegrepen werd door de Wet van Moore, magnetische data-opslag en nanotechnologie. Aan de Universität Hamburg studeert hij momenteel nanowetenschappen. Daar ontwikkelde hij dit knotsgekke idee. Wagemans: "Mijn oplossing met de bidon maakt gebruik van de mogelijkheden van grafeen, waaruit je atomen weg kunt halen waardoor je een grafeenfilter krijgt. Door de gaten kan alleen water. Urine bestaat voor 95 procent uit water."

Tegelijkertijd hoorde Wagemans dat Oxfam-Novib toiletten ontwikkelt om urine om te zetten in energie. Wagemans: "Bacteriën zetten de stof ureum met behulp van een brandstofcel om in andere organische stoffen, waarbij elektronen vrijkomen. Vluchtelingen kunnen zo ook hun telefoon opladen. Die is van levensbelang in zo'n situatie. Google Maps, Google Translate en whatsapp worden een eerste levensbehoefte, net als water."

Volgens Wagemans duurt het nu nog ruim 1.000 uur om je telefoon met brandstofcellen volledig op te laden. Toch is dit 1.000 keer sneller dan tien jaar geleden. Wagemans: "Er wordt veel onderzoek gedaan naar nieuwe katalysatoren, betere materialen en genetisch gemanipuleerde bacteriën. Als de snelle ontwikkeling doorzet, moet mijn bidon er in no-time zijn."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

"Installatiebedrijven, hou vooral die achterdeur dicht"

Van de instromende jongeren in de installatiebranche vertrekt 55 procent binnen twee jaar. Dramatisch! Directeur Sven Asijee van Wij Techniek moet de exodus stoppen.

Lees artikel »

Onbewerkt en biologisch voedsel écht (niet) beter

Door corona en problemen in slachthuizen is de consument scherp op voedselveiligheid. Toch biedt ook lokaal, onbewerkt en biologisch voedsel geen enkele garantie.

Lees artikel »

Op welke technologie zet kleine retailer zijn centen?

Hoe ziet een kleine retailer het verschil tussen een nutteloze hype en een onmisbare technologische doorbraak? Een verhaal over beacons, bitcoins, blockchain en bankmakerij.

Lees artikel »

Stedentransformatie: van grauwgrijs naar frisgroen

Slim toegepaste vegetatie in steden werkt positief op klimaatopgave, biodiversiteit, watermanagement en verkoeling in hete zomers. Hoe vergroenen we onze steden?

Lees artikel »

Digitale zelfhulp zonder pil of psychiater in opkomst

Huisartsen hebben door de coronacrisis minder tijd voor depressies, sociale fobieën en eenzaamheid. Gelukkig zijn er apps voor zelfhulp bij psychische klachten.

Lees artikel »

Zelfsturende teams bij bouwer BINX Smartility

Wie krijgt de schuld? Van de vechtcultuur in de bouwsector lusten de honden geen brood. Bij BINX Smartility in Groenlo hebben ze daar iets op gevonden: zelfsturende teams.

Lees artikel »

Toekomst arbeidsmarkt volgens Wim de Ridder

Google for Jobs komt eraan, wederom een revolutie op de arbeidsmarkt. Waar gaat het naartoe? We vragen het aan visionair Wim de Ridder. "Ik vrees de surveillance-economie."

Lees artikel »

Allergrootste hackathon wereldwijd in Groningen

Dit voorjaar vond in de Groninger Suikerfabriek ’s werelds grootste hackathon voor blockchain en AI plaats. Zo’n 1.500 ‘hackers’ gingen aan de slag met maatschappelijke thema’s.

Lees artikel »

Mijn visie op hoogbouw in toch gezellig Rotterdam

Rotterdam bouwt momenteel extreem hoge woontorens. Wat betekent dit voor de leefbaarheid van de stad? Als oud-Rotterdammer zocht ik het uit. Met de nodige nostalgie.

Lees artikel »

Eerste steen Amsterdams outletcenter in SugarCity

De eerste steen van ATSO (Amsterdam The Style Outlets) werd gelegd op 21 juni. De voorbereidingen waren complex: “We moesten eerst een nieuw stuk polder creëren.”

Lees artikel »