Nanofysicus wint prijs met ‘urine-truc’ voor vluchtelingen

De innovatie waarmee Danny Wagemans (21) de Global Impact Challenge won op de nieuwe Singularity University Eindhoven, mogen we ‘baanbrekend' noemen. Wagemans bedacht een oplossing voor vluchtelingen. Die kunnen met een bidon en een rietje aan urine zowel water als elektriciteit onttrekken. "Dit is nog toekomstmuziek maar kan zich exponentieel ontwikkelen."

Danny Wagemans: "Ik studeerde tijdelijk in München en zag op Hauptbahnhof elke dag vluchtelingen uit treinen komen. Dat beeld liet me niet los. Ik dacht: hoge cijfers halen op de universiteit is mooi maar je helpt er nog geen mensen mee. Toen hoorde ik over een prijsvraag van de nieuwe Singularity University Eindhoven. De uitdaging was vluchtelingen een beter leven bieden door middel van een exponentiële technologie."

Wagemans haalde zijn bachelors Natuurkunde en Scheikunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen, waarna hij gegrepen werd door de Wet van Moore, magnetische data-opslag en nanotechnologie. Aan de Universität Hamburg studeert hij momenteel nanowetenschappen. Daar ontwikkelde hij dit knotsgekke idee. Wagemans: "Mijn oplossing met de bidon maakt gebruik van de mogelijkheden van grafeen, waaruit je atomen weg kunt halen waardoor je een grafeenfilter krijgt. Door de gaten kan alleen water. Urine bestaat voor 95 procent uit water."

Tegelijkertijd hoorde Wagemans dat Oxfam-Novib toiletten ontwikkelt om urine om te zetten in energie. Wagemans: "Bacteriën zetten de stof ureum met behulp van een brandstofcel om in andere organische stoffen, waarbij elektronen vrijkomen. Vluchtelingen kunnen zo ook hun telefoon opladen. Die is van levensbelang in zo'n situatie. Google Maps, Google Translate en whatsapp worden een eerste levensbehoefte, net als water."

Volgens Wagemans duurt het nu nog ruim 1.000 uur om je telefoon met brandstofcellen volledig op te laden. Toch is dit 1.000 keer sneller dan tien jaar geleden. Wagemans: "Er wordt veel onderzoek gedaan naar nieuwe katalysatoren, betere materialen en genetisch gemanipuleerde bacteriën. Als de snelle ontwikkeling doorzet, moet mijn bidon er in no-time zijn."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Econoom Lex van Teeffelen: "Zwaar weer op komst"

Onderzoeker Lex van Teeffelen voorspelt moeilijke tijden voor kleine ondernemers. Het goede nieuws? Problemen kunnen vaak worden afgewend met goede financiële keuzes.

Lees artikel »

Google wil onze medische data, maar wat willen wij?

Care Studio van Google Health heeft aangekondigd in de VS patiëntendossiers te willen gaan beheren. Huisarts Huib Rutten ziet risico's: "De regie moet altijd bij de patiënt blijven."

Lees artikel »

Bouwvallig Blackpool, walhalla voor kansarmen

De Engelse badplaats Blackpool werd onlangs belachelijk gemaakt door minister Helen Wheeler. Ze bood daarna haar excuses aan. Met financiele steun schiet de stad meer op.

Lees artikel »

Mark Soetman levert de primeur: rauw krabbenvlees

Start-up Crustalicious heeft een machine ontwikkeld die kleine krabben in zes stappen ontdoet van pcb's, zware metalen, ingewanden en schaal. Een wereldprimeur!

Lees artikel »

Meneer Parkinson gaat niet weg, maar boksen helpt wel

Parkinson dendert als een epidemie door Europa. Om het ziektebeeld te vertragen worden steeds meer bokstrainingen speciaal voor Parkinson-patiënten verzorgd.

Lees artikel »

Brusselse bezorgdheid om onze rechten op internet

Europa wil dat de mens centraal staat, niet de technologie. Daarom wordt in Brussel gewerkt aan een ‘ontwerpverklaring’ en nieuwe wet. Lopen de plannen in lijn met de burgerbelangen?

Lees artikel »

Mooi mens, blijf jezelf en word vooral geen robot

Volgens futuroloog Christian Kromme zorgt digitalisering in combinatie met hiërarchische organisaties voor psychische klachten. De oplossing? Multidisciplinaire teams.

Lees artikel »

Geprinte 3D-groente slikt lekker en gemakkelijk weg

Dysfagie-patiënten met kauw- en slikproblemen kunnen geen normale gerechten eten. Gastronology wil hen helpen door verse groenten grootschalig te printen in 3D.

Lees artikel »

Gina Doekhie: "Schaam je niet als je gehackt bent"

Digital detective Gina Doekhie snuffelt net zo lang aan telefoons, laptops en harde schijven tot ze sporen vindt die criminelen per ongeluk achterlieten. Bingo!

Lees artikel »

Afrika kweekvijver voor superslimme developers

Outsourcen naar Kenia, Oeganda, Ghana of Nigeria is in opkomst. “Er zit daar een gigantisch potentieel aan hoogbegaafden”, merken Nederlandse ondernemers.

Lees artikel »