Nanofysicus wint prijs met ‘urine-truc’ voor vluchtelingen

De innovatie waarmee Danny Wagemans (21) de Global Impact Challenge won op de nieuwe Singularity University Eindhoven, mogen we ‘baanbrekend' noemen. Wagemans bedacht een oplossing voor vluchtelingen. Die kunnen met een bidon en een rietje aan urine zowel water als elektriciteit onttrekken. "Dit is nog toekomstmuziek maar kan zich exponentieel ontwikkelen."

Danny Wagemans: "Ik studeerde tijdelijk in München en zag op Hauptbahnhof elke dag vluchtelingen uit treinen komen. Dat beeld liet me niet los. Ik dacht: hoge cijfers halen op de universiteit is mooi maar je helpt er nog geen mensen mee. Toen hoorde ik over een prijsvraag van de nieuwe Singularity University Eindhoven. De uitdaging was vluchtelingen een beter leven bieden door middel van een exponentiële technologie."

Wagemans haalde zijn bachelors Natuurkunde en Scheikunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen, waarna hij gegrepen werd door de Wet van Moore, magnetische data-opslag en nanotechnologie. Aan de Universität Hamburg studeert hij momenteel nanowetenschappen. Daar ontwikkelde hij dit knotsgekke idee. Wagemans: "Mijn oplossing met de bidon maakt gebruik van de mogelijkheden van grafeen, waaruit je atomen weg kunt halen waardoor je een grafeenfilter krijgt. Door de gaten kan alleen water. Urine bestaat voor 95 procent uit water."

Tegelijkertijd hoorde Wagemans dat Oxfam-Novib toiletten ontwikkelt om urine om te zetten in energie. Wagemans: "Bacteriën zetten de stof ureum met behulp van een brandstofcel om in andere organische stoffen, waarbij elektronen vrijkomen. Vluchtelingen kunnen zo ook hun telefoon opladen. Die is van levensbelang in zo'n situatie. Google Maps, Google Translate en whatsapp worden een eerste levensbehoefte, net als water."

Volgens Wagemans duurt het nu nog ruim 1.000 uur om je telefoon met brandstofcellen volledig op te laden. Toch is dit 1.000 keer sneller dan tien jaar geleden. Wagemans: "Er wordt veel onderzoek gedaan naar nieuwe katalysatoren, betere materialen en genetisch gemanipuleerde bacteriën. Als de snelle ontwikkeling doorzet, moet mijn bidon er in no-time zijn."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Mentale begeleiding voor jonge schaatstoppers

‘Niet zeuren’ is de norm in topsport. In de schaatswereld komt men daarvan terug. Coaches Jetske Wiersma (KNSB) en Wouter van der Ploeg (RTC Noord) geloven heilig in mentale begeleiding van schaatstalenten.

Lees artikel »

Burn-out onder techneuten komt steeds vaker voor

Een burn-out wordt wel omschreven als ‘mentale en emotionele uitputting’. Dat je daardoor niet of slecht functioneert is een open deur. Het goede nieuws? Een burn-out is te voorkomen.

Lees artikel »

zeldzaam ambacht: natuursteenbewerker

Voor steenhouwers heeft Nederland nog één opleiding, die jaarlijks een handjevol vakmensen aflevert. Bij Slotboom Steenhouwers staan klanten in de rij. “Jemig, bestaat dat vak nog?”

Lees artikel »

Broodfonds redding voor zzp'er Mario van Kemenade

Mario van Kemenade, zzp'er in de bouw, kon een jaar niet werken vanwege een ernstig bedrijfsongeval. “Zonder broodfonds was het voor mijn bedrijf einde oefening geweest.”

Lees artikel »

Recruiter, check gamingskills in sollicitatie

“Ingewikkelder dan schaken”, beweren sommigen. Dat games speciale skills vragen, leidt geen twijfel. HR-managers zouden standaard naar gamingskills moeten vragen in sollicitatiegesprekken.

Lees artikel »

Brandweer-coach Biesot over mentale weerbaarheid

Als je ergens klappen moet kunnen verwerken is het wel bij de brandweer. Willem Biesot, coach van De Zwerm Groep, weet er alles van. Al vele jaren traint hij brandweermensen om mentaal weerbaar te worden.

Lees artikel »

Digital natives retailen zonder tussenschakels

De keten kan korter. Dat is de overtuiging van digital natives, bedrijven die online zijn geboren, gegroeid en succesvol geworden. 'Cut out the middle man!'

Lees artikel »

Fujitsu over smart society

Het Japanse tech-bedrijf Fujitsu denkt dat artificial intelligence nu pas rijp is voor ontginning. Een gesprek met Pacal Huijbers.

Lees artikel »

Infrastructuur laat zich eenvoudig plat leggen

Het nieuwe kabinet steekt 95 miljoen euro per jaar in cyberveiligheid. Dat is fijn voor straks maar ondertussen is het prijsschieten. "Inbreken kan op alle fronten", stelt de ethical hacker.

Lees artikel »

Klussers bedienen doe je zo

Intergamma, de franchiseorganisatie van Gamma en Karwei, trekt online twee miljoen bezoekers per week. Hoe krijgt Lieke Luttmer, directeur e-commerce, dat voor elkaar?

Lees artikel »