IBM deelt uit: 2,5 miljoen uur vrijwilligerswerk

Het 100-jarige IBM wil iets terugdoen voor mens en maatschappij. Wereldwijd worden IBM'ers gevraagd minimaal acht uur vrijwilligerswerk te doen. Ook IBM Nederland laat zich niet onbetuigd. Op woensdag 15 juni stonden vrijwilligersprojecten in de spotlights in het hoofdkantoor in Amsterdam. "Heb je buiten de reddingsbrigade en de vrijwillige brandweer gezien?" 

Het zal zelden gebeuren dat directeur Harry van Dorenmalen van IBM Nederland een interview geeft tussen de lege vitrines en opeengestapelde stoelen in een verlaten kantine. Vandaag is dat wel het geval. En dat is geen bewuste keuze. Op de begane grond van het hoofdkantoor in Amsterdam vieren IBM'ers dat hun werkgever honderd jaar bestaat, dat ze het fijn hebben samen, dat ze van vrijwilligerswerk houden en dat ze mens en planeet een warm hart toedragen. Hoe kun je zo'n feest beter opluisteren dan met een spelletje Lingo? Zeker als de presentatrice Lucille Werner zelf is. Van Dorenmalen -die net de medewerkers heeft toegesproken- heeft tijd om met AutomatiseringGids te praten. Maar er wordt wel erg uitbundig gezongen, en gezwaaid met vlaggetjes na weer een briljante taalvondst. In de kantine is het stil. Daar zoemt slechts een eenzame koffieautomaat.

Van Dorenmalen: "Je ziet dat de sfeer er goed in zit. IBM'ers zijn gedreven mensen. Ze worden niet alleen gedreven door technologie maar ook door serviceverlening en dienstbaarheid aan de wereld. Vanwege dat laatste hebben we besloten geen klassiek feest te geven nu we honderd jaar bestaan maar medewerkers te vragen hun tijd te besteden aan vrijwilligerswerk. Vandaag kun je constateren waartoe dit heeft geleid. Misschien heb je buiten de reddingsbrigade en vrijwillige brandweer gezien. In totaal hebben we honderd vrijwilligersprojecten gedefinieerd, bij voorkeur in ons eigen expertisegebied want wij denken dat juist technologie een grote rol kan spelen bij het oplossen van maatschappelijke problemen."

IBM zou IBM niet zijn als men deze actie niet mondiaal zou insteken. De CEO heeft alle 400.000 medewerkers wereldwijd (waarvan 100.000 in India) gevraagd in 2011 minimaal acht uur vrijwilligerswerk te doen. Daarvan hebben er al 300.000 ‘ja' gezegd. Ook in Nederland slaat de oproep aan. "Tot nu toe hebben 2.800 Nederlandse IBM'ers samen al meer dan 22.000 uur gedoneerd", aldus voorlichter Jelmer Letterie. Een greep uit het aanbod: CAP 100 brengt mensen met een handicap onder de aandacht van het bedrijfsleven. Plan Nederland zet zich wereldwijd in voor de rechten van kinderen. Er wordt tijd gedoneerd aan Stichting Earth Cleaner, Stichting Semmy, JINC, Vrouwen aan het Werk en vele tientallen andere initiatieven.

Vrijwilligerswerk zit IBM in de genen. In 1911 was oprichter Thomas J. Watson al controversieel toen hij riep dat het bedrijf graag iets terug wilde geven aan de samenleving. Het altruïsme is nog steeds niet vervlogen. Niet alleen voor de samenleving, ook voor de medewerkers zelf is dit prettig. Door zich in te zetten voor goede doelen, geven mensen inhoud en betekenis aan hun werk en leven.

Werken bij IBM lijkt al met al een aangename bezigheid. Volgens Van Dorenmalen is het personeelsbestand ondanks de kredietcrisis "redelijk op peil gebleven". Daarvoor moet wel flink worden geïnvesteerd in skills en persoonlijke ontwikkeling. Van Dorenmalen: "Het HR-beleid verschoof in de loop der jaren steeds meer van control naar trust. We bieden alle ruimte voor plaats- en tijdonafhankelijk werken. Mensen moeten zich veilig voelen, en de ruimte, tools en support krijgen om hun talenten te laten bloeien. Alleen zo kunnen ze echt een waardevolle bijdrage leveren."

Achter de coulissen bij Lingo spreken we young professional of the year Babouschka van Bilsen (28), die het prima naar haar zin heeft. De accountmanager voor de divisie Media & Entertainment heeft vandaag haar tijd gegeven aan de CAP 100. Sinds vanochtend is ze op pad met een gehandicapte man. Ze heeft hem laten zien hoe het er bij een technologiebedrijf aan toe gaat. Van Bilsen prijst de ruime mogelijkheden die IBM haar biedt om mooie dingen te doen. Toen ze drie jaar geleden begon, had ze continu een buddy ter beschikking. Momenteel kan ze terugvallen op een manager, een mentor èn een coach om een volgende stap in haar carrière te bespreken. Waar staat ze? Waar wil ze naartoe? Wat wil ze bereiken? IBM faciliteert.

Allemaal mooi en aardig, maar in de war on talent is IBM natuurlijk ook maar een van de velen. Talent is schaars en komt niet zomaar aanwaaien. Met name specialisten op het gebied van business analytics zijn moeilijk te vinden, onderkent Harry van Dorenmalen, want juist zij verschaffen grote bedrijven de onmisbare inzichten waarmee slimme strategische keuzes kunnen worden gemaakt. Kortom: de hedendaagse businessanalist kan achterover leunen en kiezen voor de meest aantrekkelijke werkgever.

Om appeal te hebben op de arbeidsmarkt moet IBM vol aan de bak. Het bedrijf staat weliswaar als een van de weinige ICT-dienstverleners in de top 100 van aantrekkelijkste werkgevers (Incompany 500) maar kelderde wel van de 42ste plaats (2010) naar de 82e (2011). Van Dorenmalen vertrouwt echter op de uitdagende banen die hij te bieden heeft: "Onze mensen kunnen een bijdrage leveren aan onze doelstellingen rond smarter planet. Ze werken aan totaaloplossingen voor alle topsectoren en wereldproblemen, zoals het fileprobleem, efficiency in de gezondheidszorg, energie- en waterbesparing. Een bijdrage leveren aan zulke oplossing geeft een goed gevoel. Meedenken over de business en strategie van onze klanten is wat onze mensen echt boeit. Wat dat betreft durf ik met alle ICT-bedrijven de concurrentie aan."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Grootste hackathon wereldwijd in Groningen

Dit voorjaar vond in de Groninger Suikerfabriek ’s werelds grootste hackathon voor blockchain en AI plaats. Zo’n 1.500 ‘hackers’ gingen aan de slag met maatschappelijke thema’s.

Lees artikel »

Mijn visie op hoogbouw in toch gezellig Rotterdam

Rotterdam bouwt momenteel extreem hoge woontorens. Wat betekent dit voor de leefbaarheid van de stad? Journalist en oud-Rotterdammer Ton Verheijen zocht het uit en spreekt zich uit.

Lees artikel »

Eerste steen Amsterdams outletcenter in SugarCity

De eerste steen van ATSO (Amsterdam The Style Outlets) werd gelegd op 21 juni. De voorbereidingen waren complex: “We moesten eerst een nieuw stuk polder creëren.”

Lees artikel »

Virtuele restaurants leunen sterk op slimme software

Sterrenkok Ron Blaauw heeft het virtuele restaurant ontdekt. En niet alleen hij. Virtuele restaurants zijn trending. “De slag wordt gewonnen door beste chef met beste software.”

Lees artikel »

Burgers boos over hoogbouwplannen

Veel gemeentes moeten 'verdichten' en jagen burgers in de gordijnen met hoogbouw. Wat kunnen bouwers doen die de hoogte in gaan en burgers te vriend willen houden?

Lees artikel »

Proef met golfenergie op Texel belooft nogal wat

Uitvinder Erwin Croughs heeft een droom: golfenergie omzetten in elektriciteit. De eerste stap is gezet. Met een subsidie van 2,8 miljoen euro is een pilot gestart voor de kust van Texel.

Lees artikel »

Criminaliteit voorspellen in zenuwcentrum Securitas

In Securitas Operations Center, het Nederlandse zenuwcentrum van de Zweedse beveiligingsmultinational, worden klanten en objecten 24/7 beveiligd. Een reportage.

Lees artikel »

Futuroloog over softskills en virtuele oncologen

De ene futuroloog is de andere niet. Onlangs luisterde ik naar een presentatie van Christian Kromme. En ik was onder de indruk. Hierbij een extract van zijn betoog over tech-trends.

Lees artikel »

Nieuwe auto komt (iets) vaker uit de webshop

Volvo en BMW hebben al stappen gezet. Amazon broedt op plannen en Alibaba heeft vending machines waaruit nieuwe auto’s tevoorschijn komen als kroketten uit de muur. En wij hebben Auto.nl.

Lees artikel »

Samen innoveren in oude RDM-fabriek Heijplaat

Dankzij RDM Makerspace kon de ANWB een slimme fietsverzekering ontwikkelen en Damen Shipyards een scheepsschroef printen in 3D. Een reportage.

Lees artikel »