ICT-bedrijven met ‘autisten’ maken groeispurt

Outsourcing naar Roemenië of India heeft zo zijn nadelen. De overheadkosten zijn hoog, het kwaliteitsniveau is altijd een verrassing en taalbarrières maken de communicatie lastig. Waarom niet onze eigen (briljante) autisten een kans gegeven? In de waaier van het autisme spectrum syndroom (ASS) barst het van talent. "Hoe minder je vraagt hoe hoger hun productiviteit."

De schattingen over het aantal ‘ICT-capabele' autisten in Nederland lopen uiteen van 5.000 tot 20.000. Een flink deel daarvan zit thuis op de bank (vaak zonder uitkering) of werkt bij de gemeentelijke plantsoenendienst. Daarmee gaat een bulk aan talent verloren. Want als mensen met ASS (autisme spectrum syndroom) ergens tot hun recht komen, is het wel in de ICT-sector, die veel repetitief testwerk heeft, maar ook serieuze uitdagingen voor analytische denkers voor cyber security en geavanceerd netwerkbeheer. Tech-bedrijven als Sogeti, Centric en Philips zijn ASS-minded, en in Silicon Valley tel je pas mee als je Asperger

Tot zover de clichés. Hoe is de praktijk bij IT-bedrijven die dagelijks werken met autisten (met lichte of zwaardere symptomen)? "Zolang je ze laat doen waar ze goed in zijn, is het geen probleem", aldus Jan van Zoelen, projectmanager bij Carapax IT. Dit bedrijf beweert "tegen een buitengewoon attractieve prijs" te concurreren met outsourcing naar het buitenland. Carapax IT opereert hoofdzakelijk vanuit het eigen competence center in Gouda en biedt opdrachtgevers de mogelijkheid on demand tijdelijk over extra capaciteit te

Focus

Carapax IT heeft 6 ICT'ers met wat serieuzere autistische symptomen op de loonlijst. De ambitie is er eind dit jaar 20 te hebben. Carapax IT ziet volop mogelijkheden. Volgens Van Zoelen zijn ze erg goed in het herkennen van inconsistenties in patronen voor data-analyse. Ook scripting voor websites gaat heel goed. Hun focus is ijzersterk. Ze bijten zich vast en stoppen niet voordat een klus voor honderd procent klaar is.

Daar staat tegenover dat ze meer begeleiding nodig hebben en dat werkgevers een ‘stressvrije' en ‘prikkelarme' werkplek moeten inrichten. Lichtflitsen, rinkelende telefoons, op en neer lopende collega's... ze kunnen ervan in de war raken. Ze zijn onhandig in sociaal contact. Dubbelzinnige grapjes vallen niet altijd goed, met (bedrijfs)politieke spelletjes kunnen ze niks, multitasken gaat moeizaam en snoeiharde deadlines kunnen paniek in de tent brengen. Van Zoelen: "Dit lijkt extreem. Maar als je weet waar je rekening mee moet houden, heb je echt heel goede medewerkers aan hen. Wij moeten gewoon wat meer puzzelen en plannen om ze op stoom te krijgen."

Hoog IQ

ITvitae in Amersfoort mikt vooral op "high functionals met Asperger en een hoog IQ", zoals directeur Harry Lemmens ze noemt. ITvitae leidt hen op tot software-ontwikkelaars, it-beheerspecialisten en cyber security-experts. Het bedrijf heeft momenteel 12 zelf opgeleide mensen op de payroll: testers, programmeurs, ontwikkelaars en functioneel ontwerpers.

Anders dan Carapax IT hanteert ITvitae een open model. De mensen werken bij opdrachtgevers op locatie. Daar hoeft geen aangepaste ruimte te worden ingericht (en een klok aan de muur is ook geen probleem). Maar er is zoals gezegd wel wat extra begeleiding en zorg nodig. Lemmens licht toe: "Vroeger werden deze mensen ‘excentriek' genoemd. Ze reageren ‘anders'. Als je dat weet, en er rekening mee houdt, zijn ze goud waard. Het fijne is dat ze loyaal zijn. En veel minder gevoelig voor financiële beloning. Als ze gewaardeerd worden, gaan ze absoluut niet weg."

Volgens Lemmens moeten werkgevers met plannen heel goed weten waar ze aan beginnen als ze iemand met Asperger binnenhalen. De werkgever en de bewuste afdeling van het bedrijf moeten ready, willing en able zijn -in de woorden van Lemmens. Tien minuten begeleiding aan het begin en aan het eind van de dag is vaak voldoende. Lemmens: "Als die begeleiding erbij inschiet, begin er dan maar liever niet aan."

Coöperatie opgericht

ITvitae heeft onlangs samen met de bedrijven Specialisterren, Cardan Technobility en Flincl de eerste coöperatie van sociale ICT-ondernemers opgericht: IN2IT helpt talenten met ASS aan de slag (en uit de uitkering). Dat kan op detacheringsbasis of in vaste dienst, intern of extern. IN2IT heeft daarnaast ook gewoon commerciële doelstellingen. Directeur Eddy Dekkers van Flincl omschrijft die helder: "Samen kunnen we grotere testopdrachten aannemen. Met 40 mensen een applicatie testen binnen één week is nu haalbaar. We leggen trouwens geen strakke deadlines bij hen neer. Uit ervaring weten we ongeveer hoeveel ze aan kunnen."

Ook Dekkers wil met Flincl in 2015 een groeispurt maken. Het bedrijf heeft 9 medewerkers met ASS en wil naar 20. Door kennis en ervaring uit te wisselen met de andere bedrijven uit de coöperatie, komt er steeds meer efficiency in de werkprocessen. En dan wordt het eigenlijk pas echt leuk. Dekkers vat samen: "Laat ze doen waar ze goed in zijn en bied hen een duidelijke dagstructuur, met regelmatig een scrum-overleg. Vraag hen zelf hoe ze het best functioneren want dat weten ze precies. En bemoei je niet teveel met hun werk. Hoe minder je vraagt hoe hoger hun productiviteit."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Bouwvallig Blackpool, walhalla voor kansarmen

De Engelse badplaats Blackpool werd onlangs belachelijk gemaakt door minister Helen Wheeler. Ze bood daarna haar excuses aan. Met financiele steun schiet de stad meer op.

Lees artikel »

Mark Soetman levert de primeur: rauw krabbenvlees

Start-up Crustalicious heeft een machine ontwikkeld die kleine krabben in zes stappen ontdoet van pcb's, zware metalen, ingewanden en schaal. Een wereldprimeur!

Lees artikel »

Meneer Parkinson gaat niet weg, maar boksen helpt wel

Parkinson dendert als een epidemie door Europa. Om het ziektebeeld te vertragen worden steeds meer bokstrainingen speciaal voor Parkinson-patiënten verzorgd.

Lees artikel »

Brusselse bezorgdheid om onze rechten op internet

Europa wil dat de mens centraal staat, niet de technologie. Daarom wordt in Brussel gewerkt aan een ‘ontwerpverklaring’ en nieuwe wet. Lopen de plannen in lijn met de burgerbelangen?

Lees artikel »

Mooi mens, blijf jezelf en word vooral geen robot

Volgens futuroloog Christian Kromme zorgt digitalisering in combinatie met hiërarchische organisaties voor psychische klachten. De oplossing? Multidisciplinaire teams.

Lees artikel »

Geprinte 3D-groente slikt lekker en gemakkelijk weg

Dysfagie-patiënten met kauw- en slikproblemen kunnen geen normale gerechten eten. Gastronology wil hen helpen door verse groenten grootschalig te printen in 3D.

Lees artikel »

Gina Doekhie: "Schaam je niet als je gehackt bent"

Digital detective Gina Doekhie snuffelt net zo lang aan telefoons, laptops en harde schijven tot ze sporen vindt die criminelen per ongeluk achterlieten. Bingo!

Lees artikel »

Afrika kweekvijver voor superslimme developers

Outsourcen naar Kenia, Oeganda, Ghana of Nigeria is in opkomst. “Er zit daar een gigantisch potentieel aan hoogbegaafden”, merken Nederlandse ondernemers.

Lees artikel »

Bruggen, sluizen en tunnels kunnen ook gehackt worden

Cybercrime is big business. Ook onze vitale infrastructuur ligt onder het vergrootglas. Alle hens moet aan dek want Shloubi en Bosco666 zitten niet stil op het dark web.

Lees artikel »

Personeel weggekocht? Bescherm kroonjuwelen

Als personeel wordt weggekocht, ligt uw unieke aanpak, intellectueel eigendom of klantenbestand ‘op straat’. Wat kunt u juridisch doen om kroonjuwelen te beschermen?

Lees artikel »