Volle bak op DjangoCon Europe 2011 Sprint

De programmeertaal Python leeft als nooit tevoren gezien de drukte in de Amsterdamse Waagtoren op 9 en 10 juni tijdens ‘DjangoCon Europe 2011 Sprint'. Layar is een van de sponsoren. Dirk Groten van Layar: "Als bedrijf willen we continu innoveren en Django biedt ons daarvoor de solide architectuur. Je begrijpt dus dat we de ontwikkelingen in de community intensief volgen."

De vrouwen achter de ramen in de Amsterdamse rosse buurt hebben waarschijnlijk geen flauw benul wat er op 9 en 10 juni in ‘hun' Waagtoren op de Nieuwmarkt gebeurt. Daar zijn zo'n 90 softwareontwikkelaars uit de hele wereld bij elkaar gekomen. Passie voor de programmeertaal Python heeft hen naar Amsterdam gelokt. De tamtam van de ‘DjangoCon Europe 2011 Sprint' heeft wereldwijd geklonken en is dit jaar verhoord tot in Rusland, Australië, Israel, Duitsland, Zwitserland, Spanje en de VS.

We hebben afgesproken met Remco Wendt, de voorzitter van het evenement. ‘Voorzitter' is overigens een groot woord voor deze sympathieke dertiger met krullen en een hip baardje. Wendt neemt rustig de tijd om uit te leggen waarom deze ‘sprint' zo bijzonder is: "Normaal gesproken chatten we met elkaar als we iets willen uitwisselen. Nu hebben we eindelijk de tijd om eens goed te sparren, best practices uit te wisselen en elkaar feedback te geven. Het is fijn om iedereen bij elkaar te hebben."

Softwareontwikkelaars gebruiken Django om in weinig tijd kwalitatief hoogwaardige webapplicaties te ontwikkelen. De open source-software van Django mag door iedereen toegepast en verbeterd worden. Django wordt onder meer gebruikt door Google, NASA, het Nederlandse bedrijf Layar, uitgeverij Sanoma en Maykin Media, het bedrijf van Remco Wendt. Django is gemaakt in Python, dat door Wendt "een elegante taal met veel expressiekracht" wordt genoemd.

Op de eerste en tweede verdieping van de Waagtoren wordt geconcentreerd gewerkt. De kleine zaaltjes zitten mudvol jonge mannen (nauwelijks vrouwen) gekleed in rafelige spijkerbroeken en t-shirts van onder anderen Motown, Lego, Jet Brain, New York en Billabong. Deze mannen hebben één ding gemeen: ze lezen, schrijven, denken, praten en dromen over Django en Python. Vandaag in de Waagtoren kunnen ze helemaal los. Voorzitter Wendt: "We werken hier fulltime aan verbeteringen. Ze kunnen 48 uur doorwerken als ze willen. Sommigen doen dat ook. We hebben ook een paar masseurs van de gemeente gekregen. Die maken de spieren weer soepel als mensen te krampachtig achter hun computer hebben gezeten. En er staan veldbedjes klaar voor degenen die moe zijn, maar hackers... werken ‘s nachts graag door."

Wendt slikt. Het woord ‘hackers' was eruit voor hij er erg in had. "Ja, wij noemen onszelf hackers. In de media heeft dat woord een foute betekenis gekregen. Schrijf maar op dat we passie hebben voor technologie. Wacht, ik zal je in contact brengen met een van onze core developers. Een goeroe? Zo zou ik hem niet noemen, maar dat is hij stiekem natuurlijk wel."

Russell Keith-Magee uit het Australische Perth is een vriendelijke man met een ringbaardje. Samen met elf andere core developers wereldwijd vormt hij het kloppend hart van Django. Keith-Magee is blij met het samenzijn: "De sfeer is buitengewoon relaxed. We zijn allemaal vrijwilligers. Niemand is hier gekomen voor een baan, of voor het geld. We zijn geïnteresseerd in het maken van goede tools. Twee dagen lang doen we niets anders dan bugs repareren, en ja, 's nachts werken is part of the fun. Je werkt tot je omvalt." De Australiër vindt Python een fijne programmeertaal. Met weinig code kan er veel bereikt worden. Keith-Magee: "Bij Java is dat wel anders. Als je in Java tien regels nodig hebt, kun je het in Python met twee. Dat scheelt tijd en energie en voorkomt fouten. Deze taal hebben we hard nodig nu de users wereldwijd om directe interactie vragen en we steeds meer realtime-functionaliteiten in de browser zien."

Keith-Magee, Wendt en de anderen zijn overigens al de hele week bij elkaar. Op maandag, dinsdag en woensdag was er een conferentie in Pakhuis de Zwijger. Door middel van lezingen en paneldiscussies werden zij bijgepraat over de laatste nieuwtjes, en over het internet van morgen. Er waren maar liefst 210 deelnemers in het voormalige pakhuis. Elk jaar wordt de familie groter. In 2010 in Berlijn waren het er nog 120. Dat het er nu bijna twee keer zoveel zijn (en nog eens 100 mensen op de wachtlijst) zegt volgens Wendt genoeg over de populariteit van Python en Django.

Hoofdsponsoren van het evenement waren dit jaar Fabrique, I amsterdam en Layar. Dirk Groten van Layar legt uit waarom hij DjangoCon sponsort: "Als bedrijf willen we continu innoveren en Django biedt ons daarvoor de solide architectuur. We hebben er alle belang bij dat de ontwikkelingen doorzetten en zijn dus gebaat bij vrijwilligers die snappen hoe het werkt, ook als iets snel groeit en er ineens een miljoen mensen op de server komen. Dat geldt tot op zekere hoogte voor ons. De afgelopen dertig dagen had Layar anderhalf miljoen actieve gebruikers. Je begrijpt dus dat we de ontwikkelingen in de community intensief volgen. Natuurlijk willen we ook laten zien dat we fan zijn van Django. Wellicht zitten er getalenteerde ontwikkelaars bij die in de toekomst voor ons kunnen komen werken."

Ondertussen kijkt de Duitser Richard Sternagel, een van de 90 ontwikkelaars, wat verdwaasd naar zijn beeldscherm. Sternagel ziet het even niet meer helder. De driedaagse conferentie, de inspirerende keynote-sprekers, de indrukken van Amsterdam, het harde werken en slaapgebrek hebben hun tol geëist. Misschien wordt het tijd voor Sternagel om even een veldbedje op te zoeken.

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Grootste hackathon wereldwijd in Groningen

Dit voorjaar vond in de Groninger Suikerfabriek ’s werelds grootste hackathon voor blockchain en AI plaats. Zo’n 1.500 ‘hackers’ gingen aan de slag met maatschappelijke thema’s.

Lees artikel »

Mijn visie op hoogbouw in toch gezellig Rotterdam

Rotterdam bouwt momenteel extreem hoge woontorens. Wat betekent dit voor de leefbaarheid van de stad? Journalist en oud-Rotterdammer Ton Verheijen zocht het uit en spreekt zich uit.

Lees artikel »

Eerste steen Amsterdams outletcenter in SugarCity

De eerste steen van ATSO (Amsterdam The Style Outlets) werd gelegd op 21 juni. De voorbereidingen waren complex: “We moesten eerst een nieuw stuk polder creëren.”

Lees artikel »

Virtuele restaurants leunen sterk op slimme software

Sterrenkok Ron Blaauw heeft het virtuele restaurant ontdekt. En niet alleen hij. Virtuele restaurants zijn trending. “De slag wordt gewonnen door beste chef met beste software.”

Lees artikel »

Burgers boos over hoogbouwplannen

Veel gemeentes moeten 'verdichten' en jagen burgers in de gordijnen met hoogbouw. Wat kunnen bouwers doen die de hoogte in gaan en burgers te vriend willen houden?

Lees artikel »

Proef met golfenergie op Texel belooft nogal wat

Uitvinder Erwin Croughs heeft een droom: golfenergie omzetten in elektriciteit. De eerste stap is gezet. Met een subsidie van 2,8 miljoen euro is een pilot gestart voor de kust van Texel.

Lees artikel »

Criminaliteit voorspellen in zenuwcentrum Securitas

In Securitas Operations Center, het Nederlandse zenuwcentrum van de Zweedse beveiligingsmultinational, worden klanten en objecten 24/7 beveiligd. Een reportage.

Lees artikel »

Futuroloog over softskills en virtuele oncologen

De ene futuroloog is de andere niet. Onlangs luisterde ik naar een presentatie van Christian Kromme. En ik was onder de indruk. Hierbij een extract van zijn betoog over tech-trends.

Lees artikel »

Nieuwe auto komt (iets) vaker uit de webshop

Volvo en BMW hebben al stappen gezet. Amazon broedt op plannen en Alibaba heeft vending machines waaruit nieuwe auto’s tevoorschijn komen als kroketten uit de muur. En wij hebben Auto.nl.

Lees artikel »

Samen innoveren in oude RDM-fabriek Heijplaat

Dankzij RDM Makerspace kon de ANWB een slimme fietsverzekering ontwikkelen en Damen Shipyards een scheepsschroef printen in 3D. Een reportage.

Lees artikel »